Viajando por Canadá en una Sprinter camperizada de Leisure Travel Vans.

La furgoneta camper Serenity circula por una ciudad

La empresa canadiense Leisure Travel Vans fabrica furgonetas camper usando como plataforma la Sprinter 3500. Sus simpáticos dueños nos han invitado a conocer la planta.

Movilidad en la época más bella del año.

Manitoba, Canadá. Un lugar donde inviernos gélidos y veranos sofocantes. Ahora nos encontramos en temporada alta y por todas partes se ven turistas que se dirigen en sus furgonetas camper a las extensas áreas lacustres o a los densos bosques de los Parques Nacionales que invitan a permanecer en esta zona del interior del país. Cabe señalar que muchas de estas furgonetas han sido fabricadas cerca de la región, en la pequeña cuidad de Winkler, situada un poco más al sur, donde desde 1965 viene operando la empresa familiar Triple E, actualmente más conocida bajo el nombre de su filial, Leisure Travel Vans, que camperiza furgonetas sobre la base de la Sprinter.

Vista del interior de la camper “Serenity”, en la que se aprecia un sofá de cuero y una ducha

Interior de la camper “Serenity” fabricada por Leisure Travel Vans.

La idea acertada en el momento oportuno.

El nombre “Triple E” es una alusión a la inicial de los apellidos los tres fundadores de la empresa: el mecánico P.W. Enns y sus dos yernos Philipp Ens y Pete Elias. Mientras realizaba un trabajo ad honorem en Indiana, Enns – que entonces llevaba en Winkler un negocio de artefactos sanitarios y calefacción – se dio cuenta del inmenso potencial que encerraban en Canadá las furgonetas camper. Tras lo cual, él y sus dos yernos decidieron a diseñar su primera camper, a la que llamaron “Compact” y de la cual llegaron a fabricar 97 unidades en 1966. Poco después se confirmó que Enns estaba en lo cierto: Viajar por Canadá se puso de moda y las familias empezaron a sentir la necesidad de descubrir los rincones de su propio país. Y tras exhibir sus modelos en la Expo de Montreal, en1967, la empresa logró triplicar su producción, ampliado, además, la gama de modelos ofrecidos.

Apartamento de lujo sobre cuatro ruedas.

En la actualidad la empresa cuenta con unos 400 empleados y ofrece ocho modelos de furgoneta camper, seis de os cuales se fabrican sobre la plataforma Mercedes-Benz Sprinter 3500. Preguntamos por qué la empresa ha optado precisamente por este modelo: “La Sprinter responde muy bien a las necesidades de nuestros clientes de los Estados Unidos y Canadá. Su interior ofrece mucho espacio para la camperización, se conduce estupendamente y consume poco combustible”, nos explica Mike Elias, el director de marketing de la empresa matriz Triple E Canadá Ltd.

La impresión que causa el interior de la furgoneta es más bien la de una suite de hotel y no la de una solución práctica para viajar y dormir en el vehículo. El equipamiento está formado por elegantes muebles de madera hechos a mano, tapizado blanco de cuero y elementos cromados.

Vista del interior de la camper “Serenity”, en la que se aprecian sillones, compartimentos guardaobjetos y una mesa

Materiales de alta gama en el interior.

Estrella de YouTube por casualidad.

Quien desee estudiar a fondo las furgonetas y su equipamiento puede visitar el canal de YouTube gestionado por la empresa, que se ha hecho popular gracias al carisma del gerente de ventas, Dean Corrigal. “El que Dean se haya convertido en un famoso de YouTube a nivel de Canadá, se ha debido más bien a la casualidad”, nos refiere Mike. “Acabábamos de fabricar una nueva cama y queríamos presentarla en público de la manera más rápida y con el menor despliegue de recursos posible. Entonces cogimos una cámara de vídeo barata que estaba por ahí y nos pusimos a filmar a un miembro del departamento de ventas.” Y éste, conquistó a los espectadores al presentar los vehículos de manera entusiasta y haciendo gala de un carácter franco y llano. Por eso es, desde entonces, el rostro de la empresa en YouTube.

Dean Corrigal sonríe sentado en un asiento con reposapies extraíble

El youtuber Dean Corrigal presenta diversos componentes de una furgoneta camper.

Lealtad en los malos tiempos.

Pero Dean no es el único que lo da todo. La empresa en su conjunto se considera a sí misma como una gran familia, unida por el entusiasmo de cara al trabajo. Se podría objetar que la anterior es una frase que todas las empresas ponen en su tarjeta de presentación. Pero en el caso de Leisure Travel Vans, este principio se vuelve más tangible si se lanza una mirada a la agitada trayectoria de la firma. En 1972, uno de los miembros de la junta directiva murió en un incendio que afectó a la totalidad de las instalaciones. La magnitud de los daños materiales obligó a la empresa a cesar su actividad, dejando sin trabajo a 75 personas. Todo cambió cuando, en una reunión con la gerencia, los trabajadores se ofrecieron para colaborar de manera gratuita en la reconstrucción de la planta, tarea que, por cierto, se llevó a cabo exitosamente. Desde entonces, la buena voluntad y el convencimiento de aquellos empleados están presentes en el espíritu de la empresa.

  • Trabajadores cargan una camper recién salida de fábrica en un vagón de tren
  • Planta de la empresa Triple E, en llamas; en primer plano se ven algunos trabajadores
  • Una grúa eleva una estructura de madera
  • La plantilla de Leisure Travel Vans Team al completo, delante de dos autocaravanas, con el actual edificio de la empresa al fondo

Más es menos, también tratándose de viajar en furgoneta camper.

Si en Instagram se busca el hashtag “#vanlife”, se encontrarán numerosos ejemplos que ilustran la gran popularidad de que disfrutan en la actualidad los viajes individualizados en furgoneta camper. Preguntado acerca del desarrollo futuro del mercado, Mike prevé que “la demanda de furgonetas camper y autocaravanas seguirá aumentando en los próximos años.” Pero en la empresa también han tomado nota de una cambio de actitud a nivel del los clientes de Estados Unidos y Canadá: “El usuario empieza a reflexionar acerca de la cantidad de objetos que realmente son necesarios durante un viaje y empiezan, por tanto, a decantarse por vehículos más compactos con menos espacio para el equipaje. Quizá tengamos que aprender algunas cosas de nuestros congéneres del otro lado del Atlántico.”

Dos empleados vestidos con mono azul aplican pintura color plata a la carrocería cubierta parcialmente con láminas adhesivas

La recompensa por el duro trabajo es, para Mike, la aplicación de la última mano de pintura a la carrocería de la furgoneta casi terminada.

Dos empleados trabajando en el interior de una camper

También en el futuro habrá trabajo para los empleados de Leisure Travel Vans.

Dos empleados colocan un panel del piso en el interior vacío de una Sprinter 3500

El tendido del piso es una de las primeras fases de la camperización.

Dos empleadas trabajando

El proceso de producción abarca numerosas tareas de diversa índole.

Las camperizaciones mostradas han sido ejecutadas por empresas oferentes ajenas a Mercedes-Benz, que no ha controlado los productos en cuestión. Por consiguiente, la imagen no constituye una evaluación de la empresa oferente o de sus camperizaciones a través de Mercedes-Benz.

Photos: Leisure Travel Vans

More Links to explore: Leisure Travel Vans – @Instagram

Sprinter

Sean cuales sean sus cometidos: la Sprinter le facilita el trabajo diario. Nunca se echa atrás, por exigentes que sean sus tareas. Y puede con todo lo que echen. Gracias a las numerosas variantes y más de 600 equipos opcionales, la Sprinter satisface todas sus expectativas, por singulares que parezcan.

Mercedes-Benz Sprinter
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