El anhelo de Mr. Steele : la 306 D con plataforma abierta

Una furgoneta con plataforma abierta se desplaza por una ruta junto al mar.

Hace más de 40 años, el británico Frank Steele adquirió una 306 D, cuya posterior restauración le costaría mucho tiempo y dinero. Se trata, eso sí, de una inversión que ha merecido la pena, como se aprecia al ver que esta furgoneta naranja, de plataforma abierta, ha vuelto a recorrer las costas de Inglaterra.

La 306 D aviva la nostalgia

Frank Steele lleva el brazo derecho apoyado en el marco de la ventana de su furgoneta. Ha bajado el cristal para dejar que entre la suave brisa marina, mientras conduce relajadamente por un camino de la costa de Wirral, en la región Liverpool. A su lado va su hija, ya adulta, que parece revivir viejos recuerdos. La luz tibia del atardecer envuelve el paisaje del litoral, creando el ambiente propicio para que ambos hablen de tiempos pasados y evoquen, por ejemplo, aquel camino al colegio que hicieron juntos en días de lluvia, cuando ella era pequeña. En mucha de las ocasiones evocadas estuvo presente  la  fiel Mercedes-Benz 306 D con plataforma abierta, que Frank condujo durante 19 años, tras haberla adquirido en 1974, para  dejar de hacerlo solo cuando su desgaste se hizo muy notorio.  Tras ello parecía imposible restaurarla, pues se trataba de un modelo de furgoneta demasiado raro como para disponer de los recambios requeridos.

La restauración de mi 306 D ha sido como casarme con la persona amada, a quien quieres tener a tu lado toda la vida.

Frank Steele junto a su furgoneta Mercedes-Benz

La restauración soñada

Más adelante, Frank consideró que, en cualquier caso, la restauración merecería la pena, pues la Mercedes-Benz 306 D con plataforma abierta era auténtica pieza única. Con el apoyo de familiares, amigos y de un club oficial de Mercedes-Benz, Frank logró, finalmente, realizar su anhelo: trabajando en el jardín de su casa durante los años 1990  y 2000, restauró el vehículo hasta que, finalmente, en marzo de 2017, volvió a obtener el permiso de circulación. El resultado es convincente: La 306 D incorpora ahora un motor de 60 caballos, ha sido  repintada en su color naranja original, el interior de su plataforma está revestido en caoba oscura y el de sus laterales en pino Paraná. Lo mejor de todo, según Frank, es que nunca le ocasiona problemas. Ante la pregunta de si repetiría una restauración de este tipo, responde categóricamente: „No, por ningún motivo. La restauración de mi 306 D ha sido como casarme con la persona amada, a quien quieres tener a tu lado toda la vida.“

Frank Steele sostiene un álbum con fotografías de la restauración de la 306 D

La furgoneta plataforma abierta atrae las miradas

Al recorrer ahora con su hija las carreteras de Wirral, Frank recoge la recompensa por todos esos años de trabajo. La gente se gira para contemplar el vehículo y, si éste para en alguna gasolinera, se forman en torno a él  pequeños grupos de personas que quieren hablar con Frank, quien se siente, a su vez, orgulloso por ello. Mirando hacia atrás para reflexionar sobre su proyecto, se muestra satisfecho de haber invertido en él:„No quisiera tener ningún otro vehículo. ¡Sería muy aburrido!“


Photos: Frank Steele