La gran aventura: en silla de ruedas y con la Sprinter por todo el mundo

Una Sprinter circula por vías fangosas en los Andes

Jozef Balemans está paralítico. Y, sin embargo, nunca se había movido tanto en su vida como ahora; gracias a la Sprinter, que lleva su nombre.

La mejor silla de ruedas del mundo

Cuando Jozef Balemans iba antes al trabajo, disfrutaba casi siempre de unas maravillosas vistas. El holandés era techador. Había fundado su propia firma hacía muchos años, aunque seguía subiéndose a los tejados. Hasta que en 1998 se cayó de una casa. A partir de entonces, ya nada fue como antes. Cuando Balemans recuperó el conocimiento en el hospital, se encontraba paralizado de la cadera hacia abajo. Jamás podría volver a subirse a un tejado.

Desde el accidente han pasado casi 20 años. Jozef Balemans ha aprendido a vivir con la discapacidad. Es una vida buena. Y para ello juega un papel muy importante el poder volver a disfrutar de unas vistas de ensueño. Un día me compré un coche caravana y me decidí por una Sprinter 4×4“ de Mercedes Benz, relata Balemans. Durante muchas horas de trabajo concibió un vehículo acondicionado para discapacitados con un ascensor en el lateral.

Cuando, por la noche, nos sentamos ante nuestra Sprinter de Mercedes-Benz y dirigimos la vista hacia el río, la montaña o el mar, entonces siempre pensamos que no pueden existir unas vistas mejores.

Jozef Balemans ante su Sprinter, a la que llama „Josmobiel“

Venta de la empresa, compra de la Sprinter

El viaje de luna de miel de su hija en 2007 por América del Norte y Sur lo aprovechó el matrimonio Balemans para vivir su primera gran aventura en carretera. Seis semanas querían viajar los holandeses por Argentina con su Sprinter, bautizada „Josmobiel I“. Sin embargo, el mismo día de la partida la pareja tomó una decisión. „Volamos de vuelta a casa y vendimos nuestra empresa“. A continuación, viajamos tres años y medio por Sudamérica.“ La vida en la carretera había cautivado a Jozef Balemans y a su esposa. „Nos encantan la vida sencilla, la aventura, los numerosos encuentros con nuevas personas, la paz y la tranquilidad. Cuando, por la noche, nos sentamos ante nuestra Sprinter de Mercedes-Benz y dirigimos la vista hacia el río, la montaña o el mar, entonces siempre pensamos que no pueden existir unas vistas mejores, ni siquiera desde un tejado.“

Sprinter 4x4 ante un impresionante escenario en el sur de los Estados Unidos

Nuevos amigos desde la sucursal de Mercedes-Benz

He elegido Mercedes-Benz, dice Balemans, también porque „es una marca mundial y en cualquier lugar del mundo obtienes piezas de repuesto“. Como hace algunos años durante un viaje por Perú, cuando el Josmobiel se estropeó en Ilave, no lejos del lago Titicaca, y tres empleados de la filial de Mercedes-Benz en Cusco, a 500 kilómetros de distancia, vinieron a recoger la Sprinter. „El viaje de vuelta duró dos días. Durante ese tiempo, mi mujer cocinó para los hombres. Uno de ellos durmió con nosotros en el vehículo“, recuerda Balemans. „Ni siquiera nos cargaron en cuenta los dos días en carretera. Nos dijeron que los amigos nunca tienen que pagar por eso“, relata entusiasmado.

La Sprinter de Jozef Balemans en California

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El artista estadounidense Peter Kitchell explica que él, para crear, necesita soledad. Y la encuentra en medio de la naturaleza. Su Sprinter T1N Freightliner le sirve como autocaravana.

>Conozca más sobre la Sprinter

La Sprinter Freightliner en una carretera

Otro tour llevó a la pareja a Bolivia. Una de las numerosas personas que han conocido durante sus viajes fue el argentino Gustavo, un mecánico que vive con su familia en la ciudad boliviana de Santa Cruz. „Si necesitáis algo“, dijo Gustavo, „poneos en contacto.“ Semanas después resultó muy valioso el contacto con Gustavo. La Josmobiel necesitaba urgentemente un profesional, así que Jozef Balemans marcó el número, recibió inmediatamente una invitación y finalmente se quedó dos semanas con su esposa en casa del amable mecánico, mientras que éste ponía la Sprinter de nuevo a punto. Su familia dispuso expresamente una habitación para invitados en la planta baja para que Jozef pudiera pernoctar sin problemas con su silla de ruedas. „Gustavo y Gabi son probablemente las personas más amables que he conocido en mi vida“, recuerda Balemans y se pregunta: „¿Dónde se pueden encontrar personas así?“ Y conoce la respuesta: en la carretera, quizás ya en la próxima aventura. Donde la silla de ruedas ni siquiera puede impedir vuelos de altura.


Mercedes-Benz Sprinter gris

La Sprinter es el miembro fundador de la familia de furgonetas Mercedes-Benz. Desde 1995 encabeza la lista de las furgenotas de su marca, registrando una mejora permanente en materia de fiabilidad y seguridad.