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Recorriendo el vasto territorio de Estado Unidos a bordo de “Sparky”, la furgoneta de bomberos.

Una pareja junto a una antigua furgoneta Mercedes-Benz de bomberos

Tras su decisión de descubrir los Estados Unidos en furgoneta, a Laurel y Shaun solo les faltaba el acompañante adecuado. Finalmente se decantaron por una Mercedes-Benz T1 307 D.

La conversión de la furgoneta en un acompañante de viaje sobre ruedas.

Un paraje idílico en la parte norte de la costa occidental de los Estados Unidos. Laurel y Shaun, oriundos de Santa Bárbara, California, se muestran contentos junto a la furgoneta que ellos mismos han camperizado: una Mercedes-Benz T1 307 D, llamada “Sparky”. En el horizonte se alzan verdes colinas cubiertas por un velo de niebla. Antes de llegar hasta aquí, la pareja tuvo que superar algunos obstáculos. Shaun tenía sólidos conocimientos en carpintería y diseño de muebles: el diseño del interior fue, por ejemplo, un proyecto de su ebanistería Gopherwood Design. Sin embargo, les resultó difícil conseguir las piezas para la furgoneta, pues los modelos T1 nunca se ofrecieron en el mercado norteamericano de vehículos industriales, cuenta Shaun. Al haber prestado servicio como vehículo de bomberos, la carrocería cuenta con elementos especiales, como la puerta para la herramientas, en lugar del portón trasero al uso. Pero, en un principio, esta puerta no se podía bloquear, por lo que tuvieron que improvisar con un candado de armario. Una vez finalizada ésta, ya estaban en condiciones de lanzarse a la aventura.

En términos generales, la transformación ha sido una experiencia positiva.
La furgoneta Mercedes-Benz de color rojo, detenida en el arcén

Una breve parada: “Sparky” en el arcén.

Una mirada a hacia atrás y otra hacia el este

Después del primer viaje largo siempre uno se pregunta acerca qué podría haber hecho mejor al llevar a cabo la transformación. De hecho, la cama se podría haber rebajado en cinco centímetros, para permitir que en ella se sentaran personas altas. Para viajes más largos habría sido ideal poder contar con un frigorífico adecuado. Por su parte el diseño de los armarios empotrados debería haberse guiado por el de las embarcaciones. Pero estos detalles no impiden que Laurel y Shaun planeen ya su siguiente viaje a bordo de “Sparky”. Pare el otoño tienen previsto recorrer la costa este del país, pues el mero hecho de contemplar allí el cambio de color de las hojas en esta estación del año merece la pena.

Interior de la furgoneta Mercedes-Benz

El interior de “Sparky”: cama doble y cadenas de luces en el Mercedes-Benz T1 307 D.

La libertad de emprender el viaje sin tener que llegar a un punto determinado.

Cuando Laurel y Shaun decidieron cambiar la rutina cotidiana por las aventuras, surgió la idea de recorrer gran parte de los Estados Unidos. Al fin y al cabo, solo una casa sobre ruedas ofrece la posibilidad de salir de viaje sin tener que llegar a algún sitio determinado. Así fue como desde la ciudad alemana de Werl y por medio de un aficionado a las furgonetas, llegó hasta el lugar de residencia de la pareja una antigua furgoneta de bomberos Mercedes-Benz T1 307 D, lo cual para ellos resultó ser un verdadero golpe de suerte. “Sparky nos despertó admiración desde la primera vez que la vimos”, comentan Laurel y Shaun. Casi no tenía óxido, muy poco kilometraje y la zona interior trasera estaba vaciada. Por ello les resultó muy fácil decidirse a adquirir la furgoneta.

  • La furgoneta ante una nave de almacén
  • La furgoneta en medio del campo
  • La furgoneta Mercedes-Benz detenida ante una puesta de sol
  • La furgoneta Mercedes-Benz circula por una carretera con una serranía al fondo

“Sparky” y el descubrimiento de la costa oeste de los Estados Unidos.

El primer tramo del viaje de Laurel y Shaun en su furgoneta “Sparky” abarcó toda la costa oeste de los Estados Unidos. Su ruta fue desde California hasta los parques nacionales de Montana, pasando por Oregón y Washington ¿Cuáles fueron los puntos más destacados de su recorrido? El Crater Lake en Oregon, la península Olympic, en Washington, y los impresionantes parques nacionales de Montana. “Podríamos seguir viaje eternamente”, explican con entusiasmo. La T1 307 D siempre les acompañó y, salvo una avería del radiador, lo hizo siempre de manera fiable como vehículo y como vivienda. En este último apartado, la estrechez de espacio se compensa con las múltiples y fascinantes impresiones una naturaleza intacta.

Un día de viaje típico.

Para Laurel y Shaun, un día típico de viaje a bordo de “Sparky” empieza con le desayuno en algún lugar idílico. Tras una breve caminata, arranca la siguiente etapa. La pareja procura no conducir más de tres horas diarias, a fin de que el tiempo restante sea suficiente como para descubrir los lugares interesantes que hay en su camino. El último objetivo del día es encontrar un sitio adecuado para cenar y dormir y, en definitiva, acabar la jornada disfrutando lo más posible de la naturaleza.

La furgoneta, aparcada a la orilla de un lago

“Sparky” a la orilla de un lago.

La furgoneta frente a una pila de troncos cortados

La madera es uno de los principales materiales que se incorporan en el equipamiento interior “Sparky”.

El logotipo de la furgoneta

“Sparky” convertida en logotipo.

Las camperizaciones mostradas han sido ejecutadas por empresas oferentes ajenas a Mercedes-Benz, que no ha controlado los productos en cuestión. Por consiguiente, la imagen no constituye una evaluación de la empresa oferente o de sus camperizaciones a través de Mercedes-Benz.

Fotos: Shaun & Laurel Lynn

Enlaces para explorar más: Sparky the Firetruck @Instagram

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