Vans & Drones – en la ciudad del futuro

El futuro del transporte: como parte del proyecto de colaboración de “Vans & Drones“, la empresa Matternet y Mercedes-Benz Vans están desarollando soluciones logísticas para la ciudad del futuro.

Retos logísticos del futuro

La ironía de la logística de mercancías puede resumirse así: cuanto menor sea la distancia, tanto más difícil resulta garantizar una entrega puntual, explica Oliver Evans, Director de Desarrollo del Negocio Global de Matternet. La empresa californiana se ha especializado en tecnología de drones – más concretamente, en el sector logístico. La planificación de transportes de un continente a otro es relativamente fácil. Pero es muy probable que precisamente en el tramo final – desde el centro de distribución hasta la casa del cliente – se presenten dificultades o se produzca algún retraso. La razón: La tendencia actual de ofrecer al cliente una flexibilidad aún mayor en la entrega de mercancías. Y gracias al uso de dispositivos móviles, en el futuro el acceso a mercancías será igual de fácil que el acceso a informaciones.

Oliver Evans, Director de Desarrollo del Negocio Global de Matternet

Aktuelle fase piloto en Zurich

El proyecto de colaboración de Vans & Drones entre Matternet y Mercedes-Benz Vans, que existe desde 2015, respondió a estos cambios radicales en la logística poniendo a prueba un concepto para suministros flexibles. En la actual fase experimental del proyecto, la combinación de camionetas y drones se está probando en condiciones reales en Zurich.

Ésta puede describirse de la manera siguiente: mientras que el conductor con el vehículo de reparto ya está circulando en el centro de la ciudad, a través del dron, un pedido de último momento puede efectuarse algo más tarde. En ciertos puntos de encuentro, el dron y la camioneta se reunen. Si la camioneta se desplaza a otro punto, la ruta volverá a calcularse automáticamente. Las ventajas de este procedimiento son que el dron puede tomar la ruta directa sobrevolando congestiones, ríos y otros obstáculos, mientras que la camioneta es capaz de mantener la ruta prevista inicialmente. La camioneta escanea el espacio aéreo y envía señales infrarrojos para que el dron pueda aterrizar de forma autónoma y a la vez segura. Después, el conductor de la camioneta se encarga de la entrega del paquete en los últimos metros, lo cual en la industria logística se conoce como “entrega de última milla“.

Un dron aterrizando sobre el techo de un Mercedes-Benz Vito

El diseño es importante, la seguridad aún más

El dron Matternet M2 se ha diseñado específicamente para el uso en la cercanía de personas y edificios. La particularidad del dron es que mediante el software en la nube de Matternet se mueve de forma completamente autónoma en rutas previamente fijadas. Sin piloto y también sin cámara – un punto importante a destacar porque sobre todo en las ciudades la gente a menudo tiene una actitud crítica ante el tema de la vigilancia. De igual importancia para los desarrolladores ha sido la instalación de varios dispositivos de seguridad, informa Oliver Evans: los componentes importantes del dron se han instalado varias veces. En caso de fallo de un componente, el componente de sustitución asumirá sus funciones. En casos de emergencia de mayor gravedad, el dron será recogido de un paracaídas integrado y desciende al suelo emitiendo un sonido de alarma.

Matternet M2 dron aterrizando al lado de una bandera Mercedes-Benz

La logística eficaz se debe a una combinación de tecnologías

Su diseño singular le permite al Matternet 2 tanto la distribución como la recogida de mercancías. Transporta paquetes con un peso de hasta dos kilogramos por una distancia de hasta 20 kilómetros. Dependiendo del nivel de la carga de la batería, en este caso, la tecnología de drones llega a sus límites. Por lo tanto, combinarla con las camionetas ofrece una solución prometedora. En el futuro, el reparto por camioneta y dron va a completar, no a sustituir, el reparto por los medios de transporte convencionales. Eligiendo la solución de transporte más eficaz en función de la tarea y del uso, lleva a una reducción de las emisiones, el alivio de la congestión del tráfico y la aceleración de las entregas – y todo esto a pesar de la continuación del proceso de urbanización y el aumento del número de pedidos asociado con éste.


Photos: Felix Schwarz

La Vito es un referente en el sector de las furgonetas de tamaño medio. En el segmento de las furgonetas con peso de carga máximo entre 2,5 y 3,2 toneladas este vehículo es adaptable a múltiples usos.